“Elementi di stile nella scrittura” di William Strunk

La prima edizione di questo libro risale al 1918 quando un professore universitario di nome Strunk lo pubblicò a sue spese per gli studenti del corso di inglese che teneva alla Cornell University.

Il suo intento era quello di sintetizzare in poche decine di pagine le più importanti regole grammaticali e sintattiche della lingua inglese.

Ma questo libro ben presto si diffuse ben oltre l’ambito accademico fino a diventare una vera e propria bibbia per quattro generazioni di scrittori americani.

Ma qual è il segreto del suo successo? Il punto fondamentale è che il libro non dice solo ciò che si dovrebbe sapere sulla scrittura, ma non dice niente di più.

Strunk sembra suggerire che allo scrittore sono necessarie poche ma molto chiare norme sintattiche e compositive. Tutto il resto è talento e applicazione.

L’edizione italiana è stata curata dall’editor e redattore Mirko Sabatino che ha anche aggiunto alcuni paragrafi e inserito note esplicative per renderlo fruibile al pubblico italiano.

Il primo capitolo tratta di regole d’uso elementari della lingua, come ad esempio l’utilizzo della punteggiatura, che dovrebbero essere scontate ma non sempre lo sono.

Nel secondo capitolo si passa all’esame delle norme compositive partendo con una riflessione sulla costruzione del capoverso che dovrebbe essere l’unità minima di composizione. Questa struttura dovrebbe cominciare con una frase-chiave e concludersi con un richiamo alla frase di partenza.

Strunk raccomanda poi di privilegiare la forma attiva perché più diretta e incisiva di quella passiva.

Fondamentale è anche usare un linguaggio chiaro, specifico e concreto. Infatti lo specifico è più efficace del generale, il chiaro del vago, il concreto dell’astratto.

Tutti gli studiosi concordano nel dire che tale tipo di linguaggio contribuisce a suscitare e a tenere desta l’attenzione del lettore. La grandezza di scrittori come Omero, Dante e Shakespeare dipende soprattutto dalla loro costante ricerca di chiarezza e concretezza.

L’autore sconsiglia per esempio di utilizzare l’avverbio non in modo elusivo.

Infatti:

Non era mai puntuale

è meno efficace di

Era sempre in ritardo

Quindi meglio usare Disonesto che Non onesto, Futile che Non importante.

Strunk dice anche di evitare le parole inutili in quanto una frase non dovrebbe contenere più parole del necessario, né un capoverso più frasi del dovuto, per la stessa ragione per cui un disegno non dovrebbe contenere linee inutili.

Ovviamente questo non significa trattare l’argomento in maniera generica e superficiale ma ogni parola deve essere significativa.

Ad esempio, è meglio:

Questo argomento

di

Questo argomento che.

La sua sua storia è strana

di

La sua storia è di quelle strane

L’espressione “il fatto che” in particolare dovrebbe essere eliminata ovunque:

A causa del fatto che

meglio sostituirlo con

Poiché

Malgrado il fatto che

con

Benché.

Nel terzo capitolo sono analizzate alcune questioni di forma come l’uso delle parentesi, degli accenti, delle maiuscole. Questa parte può essere utilizzata in caso di dubbi che sorgano nel corso della scrittura.

Nel capitolo successivo invece l’autore si sofferma su alcune espressioni che vengono usate in modo improprio. Termini come aspetto, carattere, caso, fattore, utilizzate in contesti dove non hanno alcuna ragione d’essere, hanno un effetto ridondante e prolisso:

Atti di carattere ostile

si può sostituire con

Atti ostili

Nell’appendice vengono trattate alcune questioni di stile che riguardano più da vicino la scrittura creativa.

Una dei difetti più diffusi tra gli scrittori principianti è quello di attirare l’attenzione su se stessi. La buona scrittura dovrebbe essere sempre al servizio della storia e lo scrittore dovrebbe stare dietro la sua opera, non davanti.

Il nucleo fondante di ogni frase è costituito da nomi e verbi, quindi bisognerebbe concentrarsi su quelli e poi eventualmente aggiungere avverbi o aggettivi, usandoli sono se funzionali a quello che si vuole esprimere.

Ogni scrittore fa le sue scelte. Hemingway, nei racconti, utilizza frasi semplici con pochi aggettivi e avverbi. Eppure la sua scrittura è estremamente precisa.

Lo scrittore prima di cominciare deve scegliere se utilizzare la prima persona, la terza o lo stile indiretto libero. Nel primo caso il narratore è il protagonista del racconto e potrà raccontare solo quello che ha vissuto e visto personalmente. La sua visione del mondo sarà inevitabilmente soggettiva e faziosa.

Se si sceglie la terza persona, invece, la voce che racconta è quella di un narratore esterno, che riporta fatti accaduti ad altri. Può riferire solo fatti esterni, cioè visibili, come azioni, dialoghi, senza dare alcun giudizio oppure entrare anche nei pensieri dei personaggi o dare informazioni che nessuno dei personaggi conosce.

Lo stile indiretto libero invece è una narrazione per metà soggettiva e per metà oggettiva. Il narratore racconta la storia in terza persona, ma decide di non abbandonare mai il personaggio principale. Il punto di vista sembra obiettivo ma in realtà è interno alla narrazione, è quello del personaggio scelto.

In questa parte del libro ci si sofferma inoltre sull’importanza del ritmo che viene dato dal taglio delle frasi, dalla sintassi, dalla scelta dei vocaboli, dei tempi verbali e dalla punteggiatura.

Riguardo la sintassi si può privilegiare l’uso di frasi subordinate (ipotassi) che danno al testo un andamento riflessivo e lento, oppure utilizzare soprattutto frasi coordinate (paratassi) che accelerano il ritmo del racconto e lo rendono più concitato.

Molto importante anche la scelta dei tempi verbali. Il presente velocizza il racconto e si adatta bene alle storie di azione. Il passato è più indicato per le storie di atmosfera.

L’imperfetto è un tempo ambiguo, nebuloso e per questo motivo è il tempo in cui si raccontano i sogni e le fiabe.

Il dialogo è lo strumento con cui il personaggio prende vita. Il carattere del personaggio si può anche descrivere, ma è solo nell’incontro con gli altri che viene tratteggiato nella sua essenza e nelle sue contraddizioni. Dal suo modo di parlare capiamo tratti del suo carattere e della sua condizione sociale che lo scrittore non ha detto esplicitamente.

Nell’appendice vengono trattati anche altri aspetti molto importanti della scrittura come l’importanza dell’incipit e del finale, della suspence e del linguaggio figurato, l’utilizzo della narrazione non lineare.

Non potendo condensare tutto il materiale presente in un post, ho dovuto fare alcune scelte per dare un’idea di quello che si può trovare in questo fondamentale libretto la cui lettura consiglio caldamente a tutti, sia agli appassionati di scrittura che di lettura.

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La maestra Candida e la migliore delle scuole possibili (seconda parte)

Le maestre si erano fatte l’idea che i professori avessero paura di mettersi in gioco e volessero mantenere sempre la loro puzza sotto il naso. Ma alla fine, dicevano, anche loro farebbero meglio a scendere dal piedistallo. A questo proposito, la maestra Maria, una delle veterane della scuola, nonché tra le più fedeli seguaci del Senza Soma, raccontò un episodio che era accaduto l’anno precedente:

“Un bambino di nome Carlo aveva finito la quinta elementare e aveva cominciato la scuola media. Come molti altri, i suoi genitori si erano separati e lui soffriva molto di questa separazione, anche perché sia la madre che il padre si erano rifatti una nuova vita e lui aveva la sensazione di essere messo in secondo piano rispetto ai fratelli più piccoli. A volte in classe faceva commenti inopportuni verso i compagni ma tutto sommato, almeno alla primaria, ci sembravano comportamenti che rientravano nella normalità. Verso la metà dello scorso anno, parlando con alcuni insegnanti delle medie, venne fuori che Carlo aveva cominciato a prendere in giro pesantemente un nuovo compagno che era stato inserito da poco nella classe, in quanto proveniente da un’altra provincia. Questi era un po’ grassottello e goffo e pare che Carlo avesse trascinato con sé anche diversi bambini della classe per cui si era creata una situazione quasi di persecuzione nei confronti del nuovo arrivato.

Ora, a parte che non mi capacito di come un bambino tutto sommato corretto come Carlo possa arrivare a tanto, ma penso che il motivo sia da ricercare nell’ impostazione rigida dei professori, i quali non hanno saputo creare il clima giusto per una corretta convivenza.

Tra l’altro io sono rimasta in buoni rapporti con Carlo. Pensa che un giorno mi ha mandato una foto di una nota che gli aveva fatto uno degli insegnanti meno sensibili e, pensa un po’, la nota conteneva un errore ortografico!

Durante una riunione con i docenti delle medie, non ho potuto fare a meno di farlo notare e loro si sono scandalizzati del comportamento del loro alunno, affermando tra l’altro, che non era possibile che il loro collega avesse fatto un errore di ortografia. Secondo qualcuno era più probabile che fosse stato Carlo a modificare il testo della nota per mettere in cattiva luce il troppo punitivo docente. Ma vi rendete conto? A che punto può arrivare la presunzione di questi professori?”

Candida aveva ascoltato con attenzione questo resoconto dell’accaduto. Si fidava di quello che diceva la maestra ma rimase un po’ perplessa sulla modalità con cui la foto era arrivata a lei. Questo episodio comunque non scalfì minimamente il suo ottimismo e si preparò a cominciare il nuovo anno scolastico, armata dei nuovi strumenti che gli aveva fornito il Senza Soma.

Il primo giorno di scuola della nuova era del suo insegnamento, entrò nell’ampio ingresso di una scuola di recente costruzione. La luce entrava copiosa dalle grandi vetrate, gli arredi e i colori creavano una sensazione di rilassamento e armonia. Fuori, un giardino ben curato rendeva gradevole la vista dalle finestre delle aule, oltre che piacevole giocare in mezzo al verde.

Le scuole scalcinate e spesso antiestetiche dove era stata fino ad ora, erano lontane anni luce.

A Carla era stata assegnata una seconda e una quinta, quindi due classi che già conoscevano il Senza Soma e per questo avrebbe e avuto il lavoro semplificato, pensando che si sarebbe dovuto inserire in un meccanismo già oliato.

Alla sua domanda se fossero presenti casi particolari, le colleghe risposero in maniera piuttosto evasiva, accennando solo ad alcuni bambini un po’ difficili, ma come ce ne erano in tutte le classi. Si soffermarono solo su due fratelli, di cui il maschio frequentava la seconda, che venivano da una famiglia molto numerosa e un po’ disagiata, non solo economicamente. Non avevano avuto una vera e propria educazione e talvolta erano difficili da gestire.

Ma con il metodo Senza Soma, le dissero, si poteva trovare una soluzione a questi problemi. Per esempio mettendolo a fare lavori o giochi alternativi alla didattica della classe. Entrambi i due fratelli comunque erano seguiti da un insegnante di sostegno molto esperta che le avrebbe fornito tutti i particolari e eventualmente dato qualche consiglio.

Ma era il momento di cominciare. La mattinata cominciava con un’adunata di tutti i bambini all’ ingresso della scuola, nello spazio chiamato Agorà, dove ogni mattina venivano lette alcune pagine di un libro che i bambini ascoltavano in religioso silenzio. Questo momento funzionava come camera di decompressione tra l’esterno e l’ingresso vero e proprio nella classe, dove molto gradualmente sarebbero cominciate le attività didattiche.

I primi giorni Candida lo dedicò alla conoscenza dei bambini e a creare un ambiente il più rilassato possibile, quindi senza troppe forzature, permettendo loro di sedersi dove preferivano. Dopo qualche settimana, cominciò a disporre i bambini intorno ai tavoli cercando di formare dei gruppi più o meno omogenei per poter lavorare per livelli, come veniva raccomandato dalle linee-guida del Senza Soma. Tutto sembrava svolgere in modo tranquillo ma notò che, quando voleva spostare gli alunni, qualcuno protestava e obbediva solo dopo che lei aveva insistito parecchio. Candida cercava di motivare sempre i suoi cambiamenti come si conviene ad un metodo che mette al centro il dialogo con i bambini e la collaborazione, ma non sempre le argomentazioni risultavano efficaci.

Ma Candida era convinta della bontà del modello che aveva svelto e pensava che con il tempo sarebbe stata in grado di comunicare in modo più efficace, applicando al meglio il Senza Soma per il bene dei bambini.

Dopo alcune settimane ebbe anche la sensazione che gli alunni che si trovava davanti fossero meno empatici rispetto ad altri avuti nel passato, nonostante il metodo di insegnamento fosse più tradizionale e quindi più gravoso per loro. Ma cercò di cacciare subito questa impressione, attribuendola al fatto che ancora non la conoscevano bene e magari si erano affezionati alla maestra dello scorso anno che si era trasferita altrove.

Del resto si trovava nella migliore delle scuole possibili.

Con il passare del tempo, cominciarono ad emergere alcuni casi particolari. Il primo a farsi notare fu Marco, il bambino appartenente alla famiglia disagiata, il quale era molto affettuoso e anche voglioso di fare bella figura con le maestre, ma aveva evidenti difficoltà di apprendimento, che frustravano i suoi tentativi. Inoltre, aveva anche momenti in cui diventava poco gestibile in classe e chiedeva in continuazione di uscire.

Candida si era consultata con l’insegnante di sostegno, una signora molto disponibile e con un grande bagaglio di esperienze, con cui avevano studiato alcune strategie per permettere a Marco di rimanere in classe, magari svolgendo attività alternative. Quindi, aiutato a turno anche da qualche suo compagno, gli venivano proposti alcuni giochi presenti negli angoli della classe, in cui doveva fare più un’attività manipolativa, che lo stancata meno rispetto a quello della classe. Se seguito da un insegnante, Matteo svolgeva con piacere queste attività e dimostrava di ricercare sempre il rapporto con l’adulto.

Ma quando non era possibile seguirlo individualmente perché non era presente la maestra di sostegno e la maestra della classe doveva seguire gli altri, dopo poco smetteva di fare ogni attività anche la più semplice. Anche quando venivano svolte attività comuni a tutta la classe più laboratoriali, come semplici attività musicali o artistiche o di movimento, Marco non riusciva ad interagire correttamente con i compagni e prima o poi finiva col dire o fare qualcosa che urtava la sensibilità degli altri e talvolta finivano a male parole, se non a botte.

Ma nonostante questi problemi, Marco dimostrava di essere un bambino buono che, con l’intervento dell’ adulto, riusciva a ragionare e a comportarsi meglio. Almeno fino all’ episodio successivo.

Non era però l’unico caso particolare.

Nella classe di Matteo, la più problematica, c’era anche Sara, una bambina che aveva sempre l’aria un po’ insofferente e sembrava non trovarsi a suo agio in classe. Sara aveva espressivi occhi neri che distoglieva non appena cercavi di entrare in relazione con lei. Non aveva alcuna problematica particolare ma sembrava vivere un disagio che forse le veniva dalla famiglia, anche nel suo caso numerosa. Al contrario di Marco, lei era sempre pulita e vestita nel migliore dei modi, talvolta addirittura era venuta a scuola con un po’ di trucco sugli occhi.

La madre, interrogata al riguardo, si era giustificata dicendo che una mattina Sara si era introdotta in camera sua e aveva usato i suoi trucchi. Era quasi l’ora del pulmino e non aveva fatto in tempo a ripulirle il viso. Probabilmente era piuttosto abile a scivolare in camera della madre proprio a ridosso dell’ ora di partenza, visto che il trucco sul viso era comparso più di una volta.

Rimase invece sorpresa della presunta irrequietezza della figlia, affermando che a casa era sempre serena e tranquilla e non aveva mai riscontrato problemi con le sorelle più grandi né con il fratello più piccolo.

La maestra di sostegno della classe disse invece a Candida che qualche volta Sara si era lamentata del fatto che a casa non la considerasse nessuno e spesso litigasse con le sorelle. Era difficile sapere a che punto si trovasse la verità ma spesso i bambini si esprimono senza troppi filtri. Probabilmente Sara aveva un carattere molto forte e mal tollerava questa situazione domestica che comunque era comune a molte famiglie numerose.

Durante l’anno, la bambina talvolta discuteva con le compagne e ogni tanto rispondeva male anche alle maestre. Candida sperava con il tempo di riuscire ad entrare in sintonia con lei, magari lasciandole più spazio, rispetto agli altri. Ma più spazio le veniva concesso, più se ne prendeva. Verso metà anno cominciò ad uscire dalla classe sempre più spesso, senza controllare se il semaforo fosse verde e cominciò a trattenersi in bagno sempre di più a lungo, al punto che ogni tanto la maestra la doveva andare a cercare. A volte trovava qualche altro bambino problematico di altre classi e si intratteneva con loro, ritardando sempre di più il momento di tornare in classe. Era diventato difficile gestirla e, quando non c’era la compresenza della insegnante di sostegno, Candida aveva difficoltà a gestire la situazione, dovendo anche seguire gli altri bambini. Tra l’altro c’era sempre Marco che, se preso da solo, si riusciva a trovare il modo di ammansirlo ma se trovava una sponda diventava molto difficile addomesticarlo.

Ma non era finita qui. Un altro bambino aveva attirato l’attenzione della maestra fin dall’ inizio a causa del suo sguardo triste e duro insieme. Si trattava di Gabriele, un bambino adottato che sembrava portare su di sé tutte le ferite del periodo trascorso nella casa famiglia. Per tutto il primo mese, non creò grossi problemi, anzi sembrava fare un grosso sforzo per impegnarsi e lavorare come tutti gli altri. Ma, nonostante le maestre cercassero di aiutarlo e sostenerlo quando si trovava in difficoltà, ad un certo punto cominciò a vivere il fatto di non riuscire a stare al passo con gli altri come un fallimento e manifestò segni di irrequietezza sempre maggiori.

Non riusciva ad interagire bene con i suoi compagni con i quali aveva un rapporto conflittuale, a parte con un bambino più debole caratterialmente che sembrava subire la sua personalità e che acconsentiva a tutte le sue richieste, costringendolo ad avere a che fare solo con lui, escludendo completamente gli altri.

Con il tempo anche lui tendeva ad uscire sempre più spesso e, approfittando dei momenti meno strutturati, che erano numerosi nella scuola Senza Soma, tendeva ad allontanarsi dalla sua classe e a vagare per la scuola, portandosi dietro anche Sara e Marco che non aspettavano altro.

Candida sentì che la situazione le stava sfuggendo di mano e non capiva come mai in altre scuole non si fosse mai trovata ad avere a che fare con casi così poco gestibili. Tra l’altro il modello Senza Soma doveva garantire una situazione di benessere per tutti i bambini, grazie alla personalizzazione degli apprendimenti, all’accoglienza, al dialogo. Forse non aveva recepito bene le indicazioni del Senza Soma, oppure era stata solo sfortunata ed aveva trovato elementi particolarmente difficili? Non riusciva a darsi una spiegazione.

Quando aveva consultato la collega di matematica che condivideva con lei le due classi, si era sentita ribadire i principi che già conosceva. Le aveva chiesto se anche lei avesse riscontrato gli stessi problemi e la risposta era stata negativa: erano bambini con qualche difficoltà ma si potevano gestire, nessuna situazione veramente difficile.

Giunse allora alla conclusione che il problema era lei è la sua scarsa esperienza o incapacità di entrare nei meccanismi del Senza Soma.

La collega di sostegno vedendola che si stava abbattendo sempre di più cercò di sostenerla e darle una mano:

“È vero che queste situazioni sono esplose quest’anno, ma erano presenti tutte le condizioni perché questo accadesse. I bambini in questione hanno sicuramente dei problemi, chi più chi meno, ma in questo caso il fatto di non avere delle regole ferme ha fatto sì che diventassero sempre più privi di controllo con il risultato che abbiamo oggi”

In realtà le norme di comportamento venivano fornite ai bambini, anzi venivano scritte con loro in modo che fossero maggiormente condivise, ma non esistevano vere e proprie sanzioni se qualcuno non le rispettava, a parte punizioni molto blande ed evidentemente non adeguate in questi casi limite.

Intanto il malessere di Candida aumentava sempre di più. Da qualche tempo dormiva male la notte, svegliandosi spesso in preda all’ansia di doversi recare sul posto di lavoro la mattina successiva. Ad un certo punto cominciò ad avere giramenti di testa che si manifestavano quando la giornata a scuola era stata particolarmente difficile. Prima di andare a casa doveva sedersi su una sedia e cercare di riprendersi perché il rischio di cadere era molto concreto.

Un giorno in cui la situazione era stata particolarmente esasperante, tornò a casa e andò a controllare se i termini per la richiesta di trasferimento fossero scaduti.

Per fortuna mancava ancora qualche giorno ma doveva affrettarsi. Si sedette davanti al computer e non si alzò fino al quando la richiesta non ebbe esito positivo.

Aveva indicato molte scuole, anche distanti, pur di essere sicura che glielo avrebbero concesso.

La maestra Candida e la migliore delle scuole possibili (Prima parte)

Candida era una giovane maestra che, dopo aver concluso il suo percorso di studi, aveva cominciato a fare le prime supplenze nella scuola primaria.

Il suo sogno fin da bambina era sempre stato quello di insegnare e, mentre faceva l’università, il suo proponimento si era rafforzato sempre di più soprattutto perché aveva appreso teorie pedagogiche e didattiche che mettevano il bambino al centro dell’ apprendimento e avevano come scopo la sua crescita personale, cercando di fare emergere e valorizzare le sue potenzialità. Secondo queste idee illuministe, se il bambino fosse stato approcciato in modo positivo, rispettando il suo modo di essere e cercando di creare sempre un canale comunicativo, il lavoro dell’insegnante non poteva che avere un esito positivo. Sembrava che il modello dominante fosse quello ritratto dal filosofo Rousseau che dipingeva il fanciullo come “buono per natura”, che solo l’educazione poteva modellare in modo più o meno positivo.

Quando fu chiamata a fare le prime supplenze, Candida si trovò però davanti ad una realtà molto diversa da come l’aveva immaginata. Da una parte i bambini sembravano più che buoni, anarchici per natura e, quando entrò in classe per la prima volta, fece molta fatica per riportare un livello appena accettabile di ordine e disciplina.

Confrontandosi con le altre maestre, che avevano dietro di sé qualche anno in più di esperienza, venne a sapere che l’unico modo per farsi rispettare era quello di presentarsi in modo autorevole e distaccato, senza dare alcuna confidenza agli agitati pargoletti.

Candida non era convinta di queste conclusioni e fece presente alle colleghe che le nuove teorie pedagogiche andavano in un’altra direzione, e che ci si poteva porre in maniera diversa nei confronti della classe che doveva essere intesa come un insieme di individui, ognuno con la sua personalità e le sue esigenze.

Quando sentirono queste considerazioni della giovane supplente, alcune maestre risero di gusto, mentre altre, più diplomatiche, spiegarono che era capitato anche a loro di sperimentare delle strategie di insegnamento che dessero più spazio ai singoli bambini, come lavori di gruppo, attività alternative ma alla fine erano tornati alla didattica tradizionale perché la situazione era diventata in breve tempo ingestibile. Secondo loro si potevano e si dovevano sperimentare forme di democrazia all’interno della classe ma tutto doveva rimanere sotto il fermo controllo dell’insegnante, altrimenti si finiva con il degenerare in situazioni caotiche o di conflitto.

Ovviamente, le situazioni difficili rimanevano anche utilizzando la didattica tradizionale ma, secondo l’opinione delle veterane della scuola, con forme più moderne di insegnamento la situazione peggiorava in modo evidente.

Ma la maestra Candida continuava ad essere perplessa: non poteva accettare che tutto quello che aveva studiato nel suo corso di laurea fosse da ricondurre al mondo delle idee di platonica memoria, confinato oltre la volta celeste e irraggiungibile. In cuor suo era convinta che un’applicazione pratica ci dovesse essere.

Le supplenze si susseguivano, le scuole cambiavano ma la situazione, a parte lievi cambiamenti, nella sostanza non mutava.

Un pomeriggio Candida partecipò insieme ad altre colleghe ad un incontro con volontari dell’Unicef, che ogni anno proponevano delle attività da svolgere in collaborazione con le scuole, per sensibilizzare i bambini sui problemi dei loro coetanei in difficoltà.

Erano presenti anche insegnanti di altre scuole e, ad un certo punto, fu presentata un Istituto Comprensivo dove si adottava il progetto Senza Soma, che aveva ricevuto l’attestazione di scuola “Amica dei bambini” in quanto era stato creato un ambiente in cui tutti collaborano e tutti si rispettano.

La maestra Candida si riscosse dal torpore che la stava prendendo, come spesso accade durante queste riunioni, e subito si appuntò il nome di tale scuola, riproponendosi di cercare informazioni a riguardo.

Una volta a casa, andò a cercare in sito della scuola Senza Soma e trovò delle belle immagini di classi ampie e luminose, arredate in modo piacevole alla vista e ricche di materiale didattico di tutti i tipi come cartine, giochi, semplici strumenti musicali, angoli per disegnare o rilassarsi, ecc.

Non erano presenti dei banchi, ma dei grandi tavoli di legno di colore chiaro intorno a cui erano disposte sedie che avevano in fondo alle gambe delle palline da tennis bucate in modo tale che non facessero rumore quando le spostavano.

In mezzo ad ogni tavolo c’era del materiale come pennarelli, matite, fogli, penne, forbici che erano in comune per tutti, mentre su una parete erano inseriti degli spazi dove gli alunni mettevano la loro cartella e potevano lasciare il loro materiale, senza doverlo portare a casa tutti i giorni. Il nome Senza Soma veniva proprio da questo: i bambini non dovevano sentire il peso della scuola che vivevano non come oppressione ma come qualcosa di piacevole e questo si traduceva anche nel portare a e da casa solo il materiale necessario. Il resto rimaneva a scuola e veniva usato solo in classe.

Le fondamenta su cui si reggeva questa idea di scuola erano l’ospitalità, la responsabilità e la comunità che si traduceva nell’idea di accoglienza e di rispetto nei confronti di tutti, nell’essere protagonisti e quindi responsabili del proprio processo di apprendimento e nell’ essere parte di una comunità più grande, che comprende anche altre scuole con gli stessi valori, oltre ai genitori e ad attività da svolgere all’ esterno.

Inutile dire che Candida fu veramente affascinata da questa presentazione. Finalmente sembrava aver trovato il modello di scuola a cui aspirava e subito si mise a cercare se ci fosse qualche istituto nella sua provincia che aderisse al modello Senza Soma.

Con sua grande piacere e anche sorpresa, non solo trovò una scuola con queste caratteristiche non lontana da casa sua, ma le giunse notizia che c’erano anche posti disponibili per eventuali supplenze annuali. Pensò che fosse strano che, una volta approdati ad un Istituto dalle idee così innovative, un insegnante pensasse di andare da un’altra parte l’anno successivo, ma sapeva che ogni scelta fosse personale e non dipendeva solo dal trovarsi più o meno bene in una scuola.

A settembre del nuovo anno scolastico, la maestra Candida approdò dunque alla scuola Senza Soma e non vedeva l’ora di conoscere la dirigenza, i nuovi colleghi e i fortunati alunni che potevano beneficiare di questo metodo di insegnamento così attento alla loro crescita personale e rispettoso dei loro bisogni.

Il primo giorno si teneva l’incontro con la Dirigente del Comprensivo, una signora energica e sorridente, che cominciò a spiegare ai nuovi arrivati le linee guida della scuola che erano improntate prima di tutto all’accoglienza dei nuovi insegnanti.

Il nucleo della didattica del Senza Soma era costituito dalla divisione della classe in gruppi di apprendimento di livello diverso, ognuno del quale si sarebbe raccolto intorno ad un tavolo che veniva chiamato isola.

L’insegnante avrebbe preparato per ogni argomento quattro o cinque lezioni diverse a seconda delle capacità di ogni gruppo, in modo tale che poi ognuno di questi avrebbe potuto lavorare in modo autonomo. Una volta avviato il lavoro, la docente poteva dedicarsi a quei bambini che trovavano comunque difficoltà, sedendosi con loro nelle isole o facendo loro svolgere attività alternative nei diversi angoli attrezzati della classe, come un disegno o un gioco.

La cattedra era stata abolita anche materialmente, visto che la maestra non faceva calare dall’alto gli argomenti da imparare, ma accompagnava l’apprendimento delle conoscenze che gli alunni avrebbero appreso in maniera autonoma, al limite facendosi aiutare dai compagni che sedevano accanto a lui.

Anche per le uscite in bagno, i bambini dovevano imparare a gestirsi da soli, senza bisogno di chiedere il permesso all’ insegnante. Infatti accanto alla porta dell’ aula c’era una sorta di semaforo dove i bambini dovevano inserire il colore rosso quando uscivano. Se vedevano che il colore era verde, il fanciullo che aveva bisogno di uscire, in maniera autonoma si alzava e andava in bagno senza chiedere niente a nessuno.

La maestra Candida fu veramente colpita da questa presentazione e fece anche molte domande alla preside perché voleva avere ancora più informazioni. La dirigente approvò questo entusiasmo e disse che lo spirito era quello giusto. Poi se ne andò rassicurando i nuovi arrivati: nei primi mesi di scuola ci sarebbe stato un corso di formazione sul nuovo tipo di didattica a cui tutti i nuovi arrivati avrebbero dovuto partecipare. Così avrebbero appreso meglio le tecniche di questo tipo di lavoro.

Nei giorni successivi, Candida conobbe le nuove colleghe che la accolsero calorosamente sfoggiando per l’occasione i loro sorrisi migliori. Le spiegarono che la preside era molto contenta, a parte qualche rara eccezione, del lavoro che facevano alla primaria ma aveva frequenti discussioni con i docenti della scuola media. Infatti questi, nonostante gli indubbi vantaggi del metodo Senza Soma, si rifiutavano di recepire tale modello di insegnamento nel loro ordine di scuola, affermando tra l’altro, che i ragazzi non imparavano nulla.

Lo scorso anno, tra l’altro, la preside aveva fatto irruzione durante una riunione pomeridiana nel plesso di una scuola media e, visto che i vetusti professori si ostinavano a tenere la cattedra davanti alle file dei banchi, invece che spostarla da una parte e usarla solo come piano di appoggio, aveva chiamato gli operai del comune ordinandogli di far rimuovere tutte le cattedre dalla scuola. Il giorno dopo i reazionari docenti si trovarono davanti gli alunni a far lezione solo con una sedia, senza saper nemmeno dove mettere i libri e la borsa. Ben gli stava.

(Fine parte prima)

Il concetto di smarginatura ne “L’amica geniale”

Non è mia intenzione tediarvi con una nuova recensione de L’Amica geniale, opera della ormai affermatissima scrittrice Elena Ferrante. Ormai tutti conoscono la storia, anche i meno avvezzi alla lettura di romanzi, visto il successo della fiction televisiva che ne è stata tratta.

Premetto che ho trovato il romanzo di piacevole lettura e molto acuto nel descrivere il mondo visto dagli occhi di due bambine, i rapporti con i loro coetanei e gli adulti, i grandi cambiamenti dell’Italia che si affaccia al boom economico, i sospetti e le tensioni che si vanno a creare nel quartiere di Napoli dove si svolgono le vicende.

Non vado oltre, visto che le recensione del romanzo in generale si sprecano.

Volevo invece soffermarmi sul concetto di smarginatura, uno stato d’animo che ad un certo punto si impossessa di Lila, la bambina con la personalità più forte, che si manifesta con un sentimento di straniamento rispetto alla realtà circostante.

Le persone che la circondano, che fino ad un attimo prima, apparivano familiari e amichevoli, all’improvviso, senza che niente sembra essere accaduto, diventano estranee, come se uscissero dai margini che le hanno sempre contenute.

E’ come se Lila avesse una rivelazione, un’epifania sull’essenza della realtà che la circonda il cui velo viene squarciato per mostrarsi come è veramente.

La ragazza ha per la prima volta questa sensazione, mentre si trova sul balcone di casa insieme ad alcuni amici che si adoperano in modo quasi compulsivo con i fuochi d’artificio per un ultimo dell’anno.

I suoi occhi ad un certo punto vedono oltre la superficie e Lila raggiunge una consapevolezza delle cose che prima non aveva. Così si rende conto del cambiamento che sta travolgendo l’adorato fratello il quale con il passare del tempo sembra essere preda di una brama di successo, soprattutto economico, che gli ha fatto perdere di vista l’importanza dei valori della vita.

Questo senso di straniamento che insieme la spaventa e le provoca repulsione continueranno a presentarsi nella ragazza e sempre di più la aiuteranno a capire la realtà circostante, ormai lontana da quella difficile ma incontaminata della sua infanzia.

E l’elemento della smarginatura contribuisce a dare profondità e spessore ai romanzi della Ferrante, che non sono solo un narrare consapevole di eventi, ma assumono anche la capacità di andare oltre la superficie delle cose e capirne l’essenza.

ESTRATTI DAL LIBRO 2

Ciao a tutti,

anche questo mese presenterò alcuni estratti dal mio libro che per alcuni giorni sarà in promozione a 99 centesimi. Buona lettura!

Dario

Nella classe erano presenti diversi elementi particolari tra i quali emergeva rumorosamente Dario, un vispo ragazzo con i capelli alla moda, che sentiva sempre il dovere di intervenire anche quando non era richiesto. Una collega mi raccontò che l’anno precedente Dario era stato sorpreso in classe mentre consultava un giornalino porno e per questo motivo erano stati convocati i genitori. Questi erano venuti, anche se infastiditi per aver dovuto lasciare il lavoro; tra l’altro non sembravano così sconvolti dall’accaduto anzi il padre appariva quasi orgoglioso del fatto che il figlio stesse crescendo dimostrando la giusta mascolinità.

Dario era molto precoce con le ragazze e, insospettiti del fatto che durante le lezioni chiedesse di andare in bagno sempre alla stessa ora, scoprimmo che si dava appuntamento con varie fanciulle della scuola. Non si capisce come nessuna delle custodi non si fosse mai accorta di questi avvenimenti. Infatti, sono loro che devono vigilare quando i ragazzi escono dall’aula, visto che gli insegnanti sono impegnati ad intrattenere gli altri. Decidemmo allora di ridurre al minimo le sue uscite fuori dalla classe, mandandolo eventualmente in orari diversi rispetto a quelli che sembrava preferire, ovviamente scatenando le sue energiche proteste.

Verso la fine dell’anno scolastico fu segnalata dallo stesso Dario una scritta in bagno di minacce verso la preside ed era firmato “Le nuove brigate rosse”. Ovviamente nessuno prese sul serio tali minacce ma qualche sospetto cadde su chi l’aveva fatta notare in quanto era stato visto, questa volta sì, prima entrare in bagno, poi uscire e poi rientrare e segnalare il ritrovamento dell’iscrizione. Dario non era un ragazzo antipatico, anzi era anche una persona buona quando veniva preso al di fuori delle ore di lezioni ma ci fece davvero passare un anno tribolato.

Walter

Tornando all’assegnazione dei casi a Casale, dopo una lunga discussione a me toccò Walter, un ragazzo di prima media con una storia familiare molto difficile. Walter era nato dalla relazione tra una madre semi sbandata e un uomo che, dopo la nascita del figlio, non se l’era sentita di rimanere con la compagna. Entrambi erano molto giovani e nei primi anni di vita il bambino stette un po’ con la madre e un po’ con i nonni materni i quali ad un certo punto ebbero in affidamento il nipote perché la madre palesemente non era in grado di occuparsi di lui. Quindi Walter crebbe nella fattoria dei nonni in condizioni migliori di quando era con la madre ma un po’ allo stato brado, senza ricevere una vera e propria educazione. Quando fu in terza elementare il padre, che ogni tanto lo andava a trovare, non riuscì più a tollerare lo stato in cui vedeva il figlio e ne chiese l’affidamento che alla fine ottenne. Lo portò a vivere con lui, la nuova compagna e la figlia avuta da questa, oltre alla nonna paterna che viveva con loro. Fu un altro grosso cambiamento nella vita del bambino che reagiva spesso in modo incontrollato, mettendo a dura prova la pazienza di tutti i nuovi familiari, ma era pur sempre un altro passo verso una situazione più normale.

Il primo giorno di scuola conobbi Walter, un bambino paffutello con dei profondi occhi neri su un viso dai bei lineamenti. Portava i capelli lunghi, raccolti in una coda, come, scoprii più tardi, li teneva il padre. Dopo poche decine di minuti che eravamo in classe, cominciò subito a mettersi in mostra facendo interventi che non erano pertinenti con quello che diceva l’insegnante di matematica, la quale comunque si mostrò molto paziente, visto che i primi giorni erano dedicati all’accoglienza dei nuovi arrivati.

Nei giorni successivi Walter cominciò a mostrare tutto il suo repertorio che andava da commenti fuori luogo sui compagni di classe a interruzioni della lezione per dire qualunque cosa gli venisse in mente, fino ad arrivare a veri e propri scoppi di violenza quando si sentiva provocato dagli altri. Infatti, nella sua classe, come spesso accade, c’era qualcuno che, accortosi delle sue reazioni sopra le righe, si divertiva a stuzzicarlo o guardandolo ridacchiando o facendo commenti inopportuni, oppure anche accusandolo di qualcosa che non aveva fatto. Osservando meglio il loro comportamento mi accorsi che qualcuno, particolarmente acuto, tirava fuori dei pallini di carta da sotto il banco, ed esclamava che era stato Walter a lanciarli. La situazione divenne presto di difficile gestione e, pur cercando di parlare con i suoi compagni e di sensibilizzare i genitori, spiegando loro la situazione, il clima non migliorò molto. Momenti di tensioni continuarono a presentarsi per tutto l’arco dell’anno scolastico e ovviamente questo non aiutava la crescita di Walter.

Puoi trovare il libro qui: https://www.amazon.it/meravigliose-avventure-uninsegnante-precaria-ebook/dp/B07FRXC2V2/ref=zg_bsnr_508820031_23?_encoding=UTF8&psc=1&refRID=K597692F4QXNXTSYCCQH

Recensioni ricevute:

Recensione 1
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Recensione 2

https://www.librierecensioni.com/recensioni/le-meravigliose-avventure-di-un-insegnante-precaria-anna-maria-arvia.html

“L’ultimo libro”

Mancava meno di un’ora all’arrivo del nuovo anno.

Anna con una scusa era riuscita a sottrarsi all’allegra brigata di amici che continuava a vociare nel soggiorno. Ora si trovava nel suo studio che per lei era stato per anni un luogo dove lavorare e rifugiarsi nella lettura dei suoi amati libri.

Quando gli impegni della quotidianità lo permettevano, infatti, si accomodava sulla poltrona vicino alla finestra e si dedicava al suo passatempo preferito: immergersi ogni volta in un universo diverso, immedesimandosi nei personaggi, vivendo storie, dipingendosi ambientazioni talmente varie che nessun essere umano avrebbe potuto sperimentare nella sua vita per quanto ricca di esperienze potesse essere.

Ma ora gli scaffali erano quasi deserti. Al posto dei volumi che tanto amava, aveva disposto una serie di anonimi oggetti che non riuscivano nemmeno lontanamente a coprire il vuoto che i libri avevano lasciato.

L’ordinanza del governo di Popolandia era stata chiara: nessun cittadino doveva possedere più alcun libro. Pena il carcere e diversi mesi di Campi di Correzione i cui reduci si aggiravano per la comunità con lo sguardo spento e quasi privi di volontà. Nessuno sapeva cosa succedesse lì dentro, visto che le larve umane che facevano ritorno non proferivano parola, limitandosi a condurre, ora in maniera assolutamente meccanica, la propria vita.

Questi metodi che avrebbero fatto inorridire chiunque solo trenta anni prima, nel 2047 venivano accettati o quantomeno tollerati dalla maggior parte della popolazione. Infatti la propaganda governativa aveva fatto passare i lettori impenitenti come pericolosi delinquenti che tramavano contro l’ordine costituito, armati dei loro testi scritti: era un’epoca in cui si poteva leggere solo su dispositivi digitali, controllati direttamente dalla Polizia del Consenso. Purtroppo molti dei testi che formavano il patrimonio culturale dell’umanità erano stati epurati, in quanto ritenuti forieri di idee potenzialmente rivoluzionarie.

La verità è che a molti la vita che conducevano andava bene così. Avevano il necessario per i loro bisogni e per divertirsi. Nessuno era tenuto a pensare e, per i più esigenti, c’era anche l’illusione di poter decidere qualcosa a livello di comunità.

Infatti l’Esecutivo, una volta alla settimana, faceva comparire sui dispositivi digitali che tutti possedevano, un quesito su cui la popolazione poteva esprimere il proprio parere. Non era necessario sforzare troppo le meningi, infatti si sceglieva tra risposte che erano già date, ma a qualcuno piaceva ancora dire la sua sulle questioni pubbliche.

Per il resto la gente trascorreva il tempo ad assistere a spettacoli di tutti i tipi, quasi esclusivamente sul monitor del proprio dispositivo e si sfogavano commentando, spesso con toni aggressivi, alcune notizie su nemici interni ed esterni allo stato che il Comitato per la Distrazione mandava loro, sempre attraverso la rete.

Anna non apparteneva alla maggioranza dei suoi cittadini e la stretta allo stomaco che la prendeva, quando entrava nello studio, spogliato dei volumi che aveva tanto amato, anche quella sera non accennava ad alleggerirsi.

Dopo settimane di angosciosa resistenza, il suo compagno la aveva convinta a disfarsi dei suoi libri: dal Primo gennaio, la Polizia del Consenso avrebbe fatto controlli casa per casa.

Era troppo pericoloso farsi trovare ancora con volumi cartacei. Sapeva che non avrebbero fatto sconti. Il rischio di finire in un Campo di Correzione era molto concreto, quasi una certezza.

Tra l’altro Anna insegnava all’università, istituto dove circolavano ancora delle idee e per questo attirava la spasmodica attenzione dei controllori governativi. Aveva ricevuto molte visite sul posto di lavoro e sapeva che sarebbero venuti presto anche a casa sua.

Solo uno degli amati libri non aveva avuto ancora il coraggio di buttare nel tritacarte presente in ogni abitazione: la Divina Commedia di Dante, testo che aveva letto e riletto decine di volte sia per lavoro che per passione personale. Era un libro che amava profondamente. Il suo carattere di summa del sapere medievale veniva stemperato dalle potentissime immagini che l’autore era riuscito a creare, riuscendo a rendere il mondo ultraterreno qualcosa di concreto che ogni lettore poteva figurarsi.

Ma la caratteristica che più la seduceva era la capacità di Dante di scolpire in pochi versi concetti e immagini meravigliosi, con una tale maestria che non aveva riscontrato in nessun altro autore, per quanto avesse studiato e letto moltissime altre pietre miliari della letteratura mondiale.

Il tempo trascorreva e il 2048 si avvicinava a grande velocità. Sapeva che non poteva trattenersi molto. Qualcuno, preoccupato della sua prolungata assenza, avrebbe potuto venire a cercarla, trovandola in flagrante violazione della legge.

Continuava a rigirarsi il volume tra le mani, a toccarlo, mentre sospirava e si contorceva sulla poltrona. Aveva cercato di imparare a memoria quanti più passi poteva, ma sapeva che non sarebbe bastato. Era troppo grande il patrimonio racchiuso in quel libro. Era come una cattedrale che non avrebbe più visto, neanche in fotografia.

Aprì per l’ultima volta il libro e lesse questi versi:


L’alba vinceva l’ora mattutina
che fuggia innanzi, sì che di lontano
conobbi il tremolar de la marina…

Era la descrizione del risveglio del mattino che svela in lontananza la superficie tremolante del mare, all’inizio del Purgatorio. Una dichiarazione di rinascita, dopo aver attraversato il regno dei dannati.

Anna si fece coraggio. Prese l’amato volume e lo depositò nella macchina distruttrice. Si allontanò in fretta per non sentire il rumore della carta che si faceva a brandelli.

Tornò in soggiorno, cercando di sfoggiare un sorriso che si addiceva alla circostanza.

Aveva la morte nel cuore ma sapeva che non si sarebbe arresa.

Avrebbe trovato un modo per non soccombere alla grettezza del suo tempo.

“Flatlandia” di Edwin A. Abbott

Flatlandia è un libro scritto alla fine dell’Ottocento dal teologo e pedagogo inglese Abbott e rappresenta un’opera completamente inedita nella produzione dell’autore, noto tra i contemporanei soprattutto per gli scritti teologici, letterari e manualistici.

Il racconto è diviso in due parti. Nella prima parte il narratore descrive il mondo di Flatlandia che, come dice il nome, è un universo bidimensionale i cui abitanti sono delle figure geometriche le quali si muovono su un piano che per loro è l’unico concepibile. Il narratore è uno degli abitanti, e nella fattispecie è un quadrato, la forma che contraddistingue i professionisti.

Nella seconda parte, il quadrato racconta il suo incontro con una sfera proveniente da Spacelandia (il mondo a tre dimensioni) che lo illumina sulla presenza della terza dimensione. Inizialmente il protagonista fa fatica a concepire questo tipo di mondo, perché i suoi sensi non sono in grado di percepirlo. Succcessivamente, grazie agli insegnamenti della sfera, riesce ad andare oltre la conoscenza sensoriale e arriva a “vedere” la terza dimensione con gli occhi della mente.

Ma quando il quadrato si spinge ancora avanti, percependo mondi anche oltre la dimensione tridimensionale, la sfera si rifiuta di credergli e si dimostra ottusa come gli abitanti di Flatlandia, che non riescono ad elevarsi ad una conoscenza che vada oltre l’orizzonte del proprio universo.

Abbott ci presenta il confronto tra mondi, o meglio, prospettive del mondo diversi: si va dall’unica dimensione di Linealandia, a quella bidimensionale di Flatlandia, sconfinando poi in quella tridimensionale di Spacelandia. Non è preclusa nemmeno la possibilità di realtà a quattro, cinque dimensioni e anche oltre, nonostante non siano percepibili attraverso i nostri sensi.
Questo testo non è solo godibile per gli appassionati di materie scientifiche, ma può essere letto anche come critica alla rigida società vittoriana dell’epoca in cui visse l’autore. Infatti Flatlandia è una comunità essenzialmente conservatrice, dove le classi inferiori sono rese inoffensive con metodi anche brutali e, se da esse qualche individuo emerge per capacità e intelligenza, questi viene prelevato dalla sua famiglia e dato in adozione a membri di rango più elevato, per evitate che un giorno possa mettersi a capo di sedizioni contro l’ordine costituito.

Le donne poi hanno la forma di un ago e come tale appaiono agli abitanti del mondo bidimensionale come punti semiopachi, quasi invisibili. Quindi sono sottoposte ad un codice molto rigido in quanto, un loro movimento impovviso, può causare la morte di chi si trova vicino.

Una regola è quella che proibisce loro di camminare e anche di star ferme in qualsiasi luogo pubblico, senza muovere continuamente il posteriore da sinistra a destra, in modo da segnalare la propria presenza a chi sta dietro.


Un testo notevole per inventiva e densità di concetti. Richiede un po’ di impegno nella lettura ma lo sforzo è ampiamente ripagato dall’arricchimento che si riceve. Si può considerare anche un romanzo distopico ante litteram per la rappresentazione di una società nata dalla fantasia dell’autore ma con continui riferimenti critici a quella contemporanea del teologo inglese.